เมื่อเดือนที่แล้วกองทัพอากาศของจีนได้ลงจอดเครื่องบินทิ้งระเบิดบนเกาะและแนวปะการังที่ขัดแย้งกันในทะเลจีนใต้ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของการฝึกซ้อมซึ่งเป็นเหตุให้เกิดความห่วงใยจากเวียดนามและฟิลิปปินส์ ภาพถ่ายจากดาวเทียมถ่าย แสดงให้เห็นว่าจีนได้ใช้ขีปนาวุธพื้นผิวสู่อากาศที่ติดตั้งบนรถบรรทุกหรือขีปนาวุธต่อต้านเรือที่ Woody Island ในทะเลที่มีข้อพิพาท

“แม้ว่าการเรียกร้องของจีนจะตรงกันข้ามก็ตามการวางระบบอาวุธเหล่านี้จะผูกติดกับการใช้กำลังทหารโดยตรงเพื่อจุดประสงค์ในการข่มเหงและข่มขู่” Mattis กล่าว
สำนักข่าวรอยเตอร์รายงานว่าเรือรบของกองทัพเรือสหรัฐฯสองลำแล่นเรือไปใกล้เกาะทะเลจีนใต้ซึ่งจีนอ้างเมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมา

ในขณะที่การดำเนินการได้รับการวางแผนล่วงหน้าเป็นเวลาหลายเดือนและการดำเนินการที่คล้ายคลึงกันได้กลายเป็นกิจวัตรโดยเฉพาะในเวลาที่มีความสำคัญโดยเฉพาะอย่างยิ่งและไม่กี่วันหลังจากที่กระทรวงกลาโหมได้ให้คำเชิญไปยังประเทศจีนสำหรับการฝึกซ้อมเรือของกองทัพเรือสหรัฐฯ

หนังสือพิมพ์ Global Times ของจีนระบุว่าความตึงเครียดทางบทบรรณาธิการในทะเลจีนใต้คือ “เนื่องจากสหรัฐฯยังคงเพิ่มการเป็นทหารต่อไปในภูมิภาคนี้เพื่อบังคับให้จีนปรับอาวุธป้องกันบนเกาะนี้ให้เป็นธรรมชาติ”