อัตราการแบ่งเซลล์ปรากฏอย่างช้าๆและโดดเด่นในมนุษย์ในวัยชราการค้นพบนี้อาจช่วยอธิบายได้ว่าทำไมมะเร็งจึงถือว่าเป็นโรคชราซึ่งมีอุบัติการณ์สูงที่สุดในหมู่ผู้ที่มีอายุ 65 ปีขึ้นไปพบว่าชะลอตัวลงเมื่อเกิดขึ้นในช่วงสุดท้ายของชีวิตมนุษย์ พวกเขากล่าวว่าการค้นพบนี้ยังให้เบาะแสเกี่ยวกับชีววิทยาของเซลล์ซึ่งอาจนำไปสู่ความเข้าใจที่ดีขึ้นเกี่ยวกับโรคมะเร็ง

ผู้บุกเบิกการค้นพบว่ามะเร็งเกิดจากการสะสมของการกลายพันธุ์ทางพันธุกรรมที่เกิดจาก เซลล์ข้อผิดพลาดเกิดขึ้นเมื่อคัดลอก DNA ระหว่างการแบ่งเซลล์ การวิจัยในช่วงหลายทศวรรษที่ผ่านมาสันนิษฐานว่าการกลายพันธุ์ดังกล่าวมีการสะสมอยู่ตลอดเวลาในอัตราคงที่วิเคราะห์ข้อมูลเก่าในเอกสารที่ตีพิมพ์หลายสิบฉบับซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของการศึกษานี้พวกเขาพบว่าการกลายพันธุ์สะสมช้ากว่าในวัยชรา