สภาวะความเจ็บปวดเรื้อรังส่งผลกระทบต่อกระบวนการทางประสาทและเคมีหลายอย่างและยาเป้าหมายเดี่ยวไม่น่าจะทำงานมันน่าตื่นเต้นที่ได้ค้นพบโปรตีนอเนกประสงค์ที่สามารถกำหนดเป้าหมายเพื่อขัดขวางการบำรุงรักษาความเจ็บปวด โปรตีนมัลติฟังก์ชั่นที่แสดงออกอย่างกว้างขวางในวงจรสมองที่ประมวลผลความเจ็บปวดทางพยาธิวิทยาอารมณ์และแรงจูงใจ

บทบาทสำคัญในการรักษาสภาวะความเจ็บปวดโดยไม่คำนึงว่าสาเหตุของอาการปวดนั้นคือการบาดเจ็บของเส้นประสาทหรือการอักเสบ การใช้แบบจำลองทางพันธุกรรมของเมาส์เพื่อกำจัดยีนที่แสดงออกถึง RGS4 นั้นแสดงให้เห็นว่าการป้องกันการกระทำของ RGS4 จะขัดขวางการบำรุงรักษาอาการปวดเรื้อรังในหนูตัวผู้และตัวเมีย โดยเฉพาะทีมวิจัยใช้หนูดัดแปลงพันธุกรรมเพื่อทำความเข้าใจบทบาทของ RGS4 ในการเหนี่ยวนำความรุนแรงและการบำรุงรักษาอาการปวดเรื้อรัง พวกเขาพบว่าในขณะที่การปิดใช้งานทางพันธุกรรมของ RGS4 ไม่ส่งผลกระทบต่ออาการปวดเฉียบพลันหรือการเหนี่ยวนำของอาการปวดเรื้อรัง แต่ก็ส่งเสริมการกู้คืนจากอาการแพ้ทางประสาทสัมผัสในรูปแบบพรีคลินิกของการบาดเจ็บของเส้นประสาทส่วนปลาย