สถานที่ที่มีการสร้างหน่วยความจำเทียมขึ้นแม้ว่าพวกเขาจะไม่ได้รับผลตอบแทนที่แท้จริงก็ตาม นักวิจัยใช้แสงเพื่อปิดเส้นทางเดียวกันในหนูที่มีโปรตีนที่ไวต่อแสงซึ่งจะยับยั้งเซลล์ประสาทและพบว่าเส้นทางนี้จำเป็นสำหรับการเชื่อมโยงรางวัลกับตำแหน่งของมัน หนูไม่ได้แสดงความพึงพอใจกับสถานที่ที่พวกเขามีปฏิสัมพันธ์กับเมาส์ตัวอื่น

นักวิจัยยังตรวจสอบวงจรนี้ในหนูหดหู่ ทางเดินนี้ไม่สามารถปรับปรุงได้โดยใช้โปรตีนที่ไวต่อแสงกระตุ้น หลังจากได้รับยาต้านอาการซึมเศร้าแล้วนักวิจัยสามารถเพิ่มทางเดินนี้โดยใช้โปรตีนที่มีความไวต่อแสงและสร้างความทรงจำที่ระลึกให้กับหนูได้ งานนี้ได้รับการสนับสนุนจากสถาบันสุขภาพแห่งชาติมูลนิธิ Whitehall และมูลนิธิวิจัยสมองและพฤติกรรม